În ultimii ani, însă, experții spun că progresele s-au oprit

În ultimii ani, însă, experții spun că progresele s-au oprit

Citatul este: „Deoarece pandemia face pauză prezentului, ne obligă să trăim în viitor.”

Am citit asta și am făcut o dublă preluare, pentru că mă tot gândesc că pandemia anulează viitorul, așa că am avut experiența de a putea trăi doar în prezent.

Thompson: Interesant. Cu siguranță nu vă pot spune că vă înșelați. Când treceam în revistă piesa aseară, m-am oprit și la rând. M-am gândit: În ce măsură mă refer la asta? Mi-aș putea imagina că ți-am luat partea și am spus că, de fapt, pandemia face o pauză în viitor și ne obligă să trăim în prezent. Acesta este motivul pentru care stau pe linie: chiar acum, o mare parte din viață este înghețată într-o stare de incertitudine. Nu știm când orașele noastre vor reveni la viață. Nu știm când îi putem vedea pe cei dragi, familiile și prietenii noștri. Deoarece trăim în acest buzunar de incertitudine, suntem obligați să ne imaginăm viitoruri alternative. Suntem atât de dornici să ne gândim la calendarele alternative care ne vor duce înapoi la viețile normale pe care le-am iubit.

Hamblin: Dacă petrecem doi ani de distanțare socială, cât timp va trece până când oamenii vor împacheta cu adevărat restaurantele în același mod?

Thompson: Nu știu când se vor simți din nou normal. Va exista acest purgatoriu ciudat în care experiența restaurantului este complet schimbată, unde restaurantele se simt mai incomode și mai liniștite și mai goale și mai cavernoase decât înainte. În jurul nostru vor exista lucruri antiseptice. Vor fi dezinfectante pentru mâini; vor exista meniuri laminate care sunt dezinfectate constant. Asta se va schimba, pentru mulți oameni, bucuria inerentă mesei, neglijența inerentă mesei.

Îmi place să iau băuturi cu oamenii pentru că pot uita de lume. Dar dacă mergi la restaurant te face să te simți mai anxios și să faci parte dintr-o mulțime periculoasă, atunci când te afli într-un restaurant te va face să te simți mai mult la limită, mai degrabă decât mai puțin. Veți dori să vă retrageți în camera de zi, pentru că acolo vă puteți simți cu adevărat în siguranță. Va fi foarte ciudat în următorii câțiva ani.

În timp ce soarele după-amiezii târzii planează peste orizont în satul ruandez Mareba, la aproximativ o oră de capitala Kigali, Inocent Bizimana se pregătește pentru sosirea țânțarilor. Se așează pe o bancă din casa vecinului său, își întinde o prelată sub picioarele goale și își rotește picioarele pantalonilor deasupra genunchilor. Aranjează mici flacoane de sticlă, goale și care clintesc, pe prelata din jurul său, împreună cu smocuri de bumbac care vor servi drept dopuri.

Și apoi așteaptă întunericul.

Bizimana este unul dintre cei 12 săteni care sunt plătiți aproximativ 3 dolari pe noapte pentru a servi drept momeală pentru țânțari, pe care îi prind și îi transferă tehnicienilor la un laborator de entomologie din apropiere, care deservește întreg districtul Bugesera, una dintre cele mai predispuse la malarie din Rwanda . Multe dintre țânțari poartă Plasmodium falciparum, o specie de parazit al malariei capabilă să omoare în 24 de ore de la primul semn al simptomelor dacă nu este tratată.

Voluntarii Bugesera-momeală umană sunt pe prima linie de cercetare a malariei în Rwanda, una dintre cele patru țări cu sarcină mare – împreună cu India, Etiopia și Pakistan – care au reușit să vadă o scădere semnificativă a malariei în 2017. Toți cei patru s-au bazat pe strategii similare, potrivit lui Ren Minghui, de la Organizația Mondială a Sănătății, care a scris anul trecut în revista Infectious Diseases of Poverty: prevenirea răspândirii malariei cu plase și pesticide, testarea și tratarea rapidă a cazurilor de malarie și consolidarea „semnificativă” a supravegherii malariei. .

Rwanda, împreună cu o mână de alte țări, a stabilit un program puternic de supraveghere entomologică. Oficialii din domeniul sănătății nu monitorizează doar locurile în care oamenii se îmbolnăvesc de malarie; ei înșiși urmăresc țânțarii. „Au făcut progrese uriașe în direcția eliminării malariei”, spune Arjen Dondorp, șeful cercetării malariei la Unitatea de Cercetare a Medicinii Tropicale Mahidol-Oxford din Bangkok, Thailanda, și membru al Comisiei pentru eradicarea malariei convocată de medicul britanic. jurnalul The Lancet și UC San Francisco în 2018.

Cu ajutorul unui plan național ambițios finanțat parțial de Statele Unite și de partenerii internaționali, Rwanda a redus decesele cauzate de malarie cu 80% începând din 2000. Sănătatea copilului și a mamei s-au îmbunătățit în mod semnificativ, datorită unui accent puternic pe prevenirea, diagnosticarea și tratarea cazurilor în rândul femeilor însărcinate și al copiilor cu vârsta sub 5 ani. Acest lucru a fost realizat parțial prin consolidarea întregului sistem de sănătate al țării și, de asemenea, prin tratarea malariei cât mai repede posibil, prin distribuirea de plase de pat tratate cu insecticide și prin pulverizarea insecticidelor pe pereții caselor din regiunile cu cel mai mare risc de boală.

În plus, „sitinelele santinelă” entomologice, cum ar fi cea din Bugesera – una dintre cele 12 din toată țara – ajută cercetătorii și oficialii din domeniul sănătății să monitorizeze țânțarii malarici în timp real. Ei studiază totul, de la eficiența anumitor insecticide până la modificările genetice subtile suferite de țânțari, permițând guvernului să-și dezvolte și să-și adapteze mai bine politicile. Și, deși există riscuri, recrutarea oamenilor pentru a servi drept momeală este văzută de cercetători ca fiind necesară pentru a înțelege pe deplin comportamentul țânțarilor. Voluntarii sunt pe deplin informați cu privire la potențialele pericole și au acces la tratament în timp util dacă ar fi infectați cu malarie sau alte boli în cursul activității lor.

Cu toate acestea, în ciuda progreselor, există încă aproximativ 4 milioane de cazuri în fiecare an într-o țară cu peste 12 milioane de oameni. „Toată lumea știe cum să prevină malaria, dar avem încă cazuri”, spune Diane Gashumba, fostul ministru al sănătății din Rwanda. (Ea a fost forțată recent să demisioneze de președintele Paul Kagame.) „Dorința noastră este să avem zero decese din cauza malariei”.

În timp ce pandemia COVID-19 a declanșat blocaje în Rwanda și alte țări predispuse la malarie din Africa, luna trecută OMS a subliniat „importanța critică a susținerii eforturilor de prevenire, detectare și tratare a malariei” în regiune în acest timp.

Bizimana și colegii săi voluntari lucrează în schimburi de șase ore două nopți pe lună, de la ora 18:00. până la miezul nopții sau de la miezul nopții până la 6:00 a.m. În fiecare oră, pentru a evita să adoarmă, schimbă locuri cu persoana care stă afară sub banani cu frunze care așteaptă să efectueze aceeași lucrare. Voluntarii nu ar trebui să folosească telefoane mobile sau să aibă vizitatori; Bizimana stă în casa vecinului, astfel încât copiii săi – are patru – să nu-i întrerupă. Cel mai aglomerat moment este în mijlocul nopții, de obicei între miezul nopții și 3:00 a.m.

Dar la amurg, țânțarii încep deja să bâzâie prin fereastră și aterizează pe pielea expusă a Bizimanei.

Chiar și când este întuneric, Bizimana se poate simți când un țânțar a aterizat. Fără să miște piciorul, își aprinde lanterna, o îndreaptă spre insectă și o prinde cu un flacon gol pus pe piele. Panicat, țânțarul zboară în flacon, iar Bizimana acoperă partea superioară cu degetul mare și apoi o înfundă cu bumbac.

El va face asta din nou și din nou pe măsură ce trece noaptea, plasând fiecare fiolă într-un sac marcat cu ora. Dimineața, coordonatorul satului va livra toate sacii, umpluți cu zeci de flacoane care clintesc ca niște monede, la laboratorul local, unde un tehnician în entomologie le scoate și le plasează exemplarele la microscop. În ultimii patru ani, tehnicienii au observat ceva uimitor: principalul tip de țânțar găsit în jurul Bugesera se schimbă – la fel și comportamentul său.

Citește: China conduce următorul pas în combaterea malariei în Africa

Tantarii sunt cele mai mortale creaturi de pe pamant. Există aproximativ 3.500 de specii la nivel mondial, dintre care peste 800 se găsesc în Africa. Mulți poartă boli letale – inclusiv malaria, care a ucis 405.000 de oameni și a îmbolnăvit milioane de oameni în 2018. Centrele SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor estimează că aproape jumătate din populația lumii este expusă riscului bolii, dar aproape toate decesele se produc în sub- Africa Sahariană, acasă la 10 din cele 11 țări (cealaltă fiind India) cu cea mai mare prevalență a malariei.

De la începutul mileniului, lumea a făcut progrese substanțiale în lupta împotriva bolii. Potrivit celui mai recent raport al OMS cu privire la boală, în 2018, cazurile de malarie la nivel mondial au scăzut cu aproape 30%, iar decesele au fost reduse cu 60% comparativ cu valoarea inițială din 2000. În ultimii ani, însă, experții spun că progresele s-au oprit. Și nu știu de ce.

„Trebuie să investigăm mai mult”, spune Dondorp. „Fie că este vorba de sistemul de sănătate, fie de rezistența la insecticide”, fie de mișcarea oamenilor „din cauza crizelor umanitare din diferite locuri din Africa”.

În această toamnă trecută, comisia Lancet a emis un plan ambițios de eradicare a malariei, susținând că boala „poate și trebuie eradicată” în următorii 30 de ani, în special având în vedere instrumentele emergente de combatere a bolii, inclusiv cercetări entomologice și noi tehnici de supraveghere.

În multe locuri, simpla utilizare a instrumentelor existente – plase de pat, medicamente, pesticide – este suficientă pentru eradicarea malariei, spune Dondorp. Dar există unele locuri în care țânțarii sunt deosebit de răspândiți, virulenți și eficienți în modul în care se hrănesc. O parte a bătăliei este înțelegerea modului în care se schimbă comportamentul țânțarilor – cine și ce mușcă, și când și unde o fac.

Până în prezent, majoritatea strategiilor de combatere a malariei depindeau de răspunsul la anumite comportamente ale țânțarilor: Când mușcă în interior noaptea, oamenii folosesc plase în timp ce dorm; când insectele se odihnesc pe pereți pentru a digera mesele de sânge, pereții sunt pulverizați cu insecticide.

Dar un număr tot mai mare de cercetări indică faptul că țânțarii își adaptează comportamentul – hrănindu-se la diferite momente ale zilei sau trecând la hrănirea în aer liber – aparent ca răspuns direct la insecticide. În același timp, în locuri precum Rwanda, noi specii care sunt mai rezistente la insecticidele actuale se mută pentru a înlocui populațiile de țânțari care au fost controlate cu succes.

În timp ce rezistența la insecticide este punctul central al celor mai actuale cercetări în domeniul sănătății publice, schimbările comportamentale sunt „potențial mai dificile” de controlat, potrivit unui raport recent publicat în Malaria Journal. „Această„ rezistență comportamentală ”va deveni o problemă din ce în ce mai mare”, spune Dondorp. „Așadar, noile instrumente entomologice devin destul de importante.”

Centrul Biomedical din Rwanda este agenția guvernamentală responsabilă pentru furnizarea de servicii medicale, educație și cercetare. În Kigali, operează un întreg birou dedicat înțelegerii țânțarilor malarici și analizei specimenelor de pe siturile de colectare ale țării.

În timp ce Emmanuel Hakizimana, directorul de control al vectorilor și supravegherea entomologiei de la RBC, se află într-un hol între laboratoarele de secvențiere genetică, face semn către rânduri de dulapuri de depozitare pline de țânțari conservați, clasificați meticulos după locație și luna de colectare.

„Obișnuiam să colectăm Anopheles gambiae sensu stricto”, spune el, explicând că doar cu câțiva ani în urmă wow bust catena pret, această specie reprezenta aproximativ 93% din țânțarii colectați. „Acum, specia dominantă este Anopheles arabiensis.”

Motivul, spune el, este insecticidele.

Citește: Parazitul care atrage țânțarii către oameni

Până de curând, insecticidele erau extrem de eficiente. De exemplu, districtul Nyagatare din nordul Ruandei avea cea mai mare rată de malarie din țară, cu peste 100.000 de cazuri pe an. După ce a început pulverizarea în 2009, acest număr a scăzut la aproximativ 10.000 pe an, una dintre cele mai mici rate din țară. Dar în timp ce A. gambiae s.s. a fost eradicat în mare măsură, A. arabiensis, care este mult mai puțin susceptibil la insecticidele pe care s-a bazat Rwanda, sa mutat pentru a umple golul. Cercetătorii consideră că este mai puțin o evoluție decât o schimbare ecologică: pe măsură ce o subspecie scade, alta își ia locul.

Este greu de făcut diferența dintre A. gambiae s.s. și A. arabiensis, în special în rândul insectelor adulte. Amândoi se hrănesc noaptea, iar aspectul lor fizic este similar; este nevoie adesea de analize microscopice sau chiar de secvențierea ADN pentru a le deosebi. Dar când vine vorba de comportament, diferențele sunt destul de pronunțate.

A. gambiae s.s. este o casă. Ea – este întotdeauna o ea; doar femeile Anopheles iau sânge – preferă să se hrănească cu persoanele care dorm în interior. După ce ia o masă pe timp de noapte, de obicei se odihnește pe un perete din apropiere pentru a digera sângele care îi oferă hrana de care are nevoie pentru a produce ouă.

Dar A. arabiensis nu este un mâncător atât de pretențios. Spre deosebire de A. gambiae s.s., ea se hrănește atât cu oameni, cât și cu animale. De fapt, 60% dintre țânțarii A. arabiensis capturați de voluntari s-au hrănit cu animale, nu cu oameni. Asta înseamnă că țânțarii care transportă malarie au mai multe surse de hrană și își pot aștepta timpul înainte de a mușca oamenii.

A. arabiensis preferă să rămână în aer liber. Ea mușcă în mod regulat oamenii din exterior și nu are nevoie să zăbovească înăuntru, odihnindu-se pe plase sau pereți pentru a-și digera mâncarea, așa că scapă de multe dintre capcanele chimice care controlează în prezent țânțarii.

Cercetările entomologice sunt „din ce în ce mai critice”, spune Allison Tatarsky, co-director al Malaria Elimination Initiative de la UC San Francisco. Monitorizarea atentă a țânțarilor îi ajută pe cercetători să știe dacă o intervenție – să zicem, un nou tip de insecticid – funcționează și îi ajută să se mențină înaintea schimbărilor rapide ale insectelor.

„Arabiensis este problema în sudul Africii chiar acum”, spune Tatarsky. „Dacă nu aveți entomologi, dacă nu aveți supraveghere entomologică, nu veți da seama de asta”. Rwanda, spune ea, a fost un lider în acest sens.

În multe cazuri, aceste schimbări adaptive se întâmplă prea repede pentru ca răspunsurile să țină pasul. În Rwanda, de exemplu, a durat aproximativ opt ani până când A. arabiensis a început să se înmulțească după ce a început pulverizarea insecticidelor.

Inima instalației de control al malariei RBC este insectarul, o clădire separată cuprinzând trei camere mici. Aici, larva A. gambiae s.s. țânțarii care nu au fost încă expuși parazitului malariei se răsucesc în containerele Tupperware. Odată ce eclozează, sunt transferați în cuști cu plasă într-o altă cameră în care cercetătorii își pot studia obiceiurile.

Clădirea este inconfortabil de caldă și umedă, chiar și pentru o țară aproape ecuatorială, cum ar fi Rwanda; țânțarii se dezvoltă cel mai bine de la 82 la 90 de grade Fahrenheit și cu 70 până la 80 la sută umiditate. Ferestrele sunt vopsite în negru, iar cercetătorii controlează cu atenție luminile – 12 ore de lumină, 12 ore de întuneric – pentru a menține țânțarii pe un program adecvat de creștere și reproducere.

Insectele sunt crescute aici pentru a testa insecticide. „Selectăm doar femele”, spune Dunia Munyakanage, supraveghetorul controlului vectorilor de la RBC, în timp ce demonstrează modul în care el și colegii săi elimină țânțarii din cuștile lor și îi așează pe perete. El este ușor să facem diferența dintre femei și bărbați, adaugă el: „Bărbații, au barbă”.

Munyakanage face o pauză în timp ce colegii săi râd, iar apoi și el chicotește. Dar nu este o glumă; proboscida masculului – botul pe care îl folosește pentru a aspira nectarul din flori – este într-adevăr pene și păros.